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2016/07/05

あさりよしとお 「進め!なつのロケット団」 1巻 白泉社

 「なつのロケット」は、2001年に発売された、小学生が数々の苦難を乗り越え、実際にロケットを打ち上げる(ペットボトルとかじゃなく、全長3m、航続距離1500kmの性能)という、そんなジュブナイル系の物語です。確かにロケットを打ち上げるという目標があるのですけど、子供同士の葛藤や挫折、そして再起といった、大人が読んでも何か泣ける、そんな物語になっていました。
 が、この作品の凄いところは、登場して開発されるロケットエンジンが、本当のロケット工学者が検討して設計したという、小型ロケットとしては<実用的に飛ばせる>というシロモノであったというところ。別に漫画なんだから実際に飛ばなくてもいいのだけれど、本当に飛ぶものとして設計されているというところが、やはり科学系マンガを描き続けている作者のアレ(褒め言葉)なところだと思います。

 前置きが長くなりましたが、その続編かリメイクかしら?と思って手に取って読んでビックリ仰天。

 マンガの中の話とはいえ、「これ実際に作ったら飛ぶんだよね?」と考えてしまった、アホな大人(褒め言葉)が寄り集まって、なんかもう人工衛星どころじゃなく、<いつかは人を宇宙に送り出す>という壮大な目標を掲げて、民間で手弁当でロケットを作ろうと実験を重ねる、そんなドキュメンタリー・・・というかドキュン(違)なマンガだったのでした(笑)。

 漫画の中では、「なつのロケット」の登場人物に実在の人物を置き換えておりますが、フィクションとはいえ、かなりリアルな失敗談の連続と、その先にある小さな成功を積み重ねていくという、そんな物語ではありますが、、、ある意味ではめっちゃ<地味>です(笑)。端から見たら、「・・・何が楽しいのか?」という感じの、実際には飛ぶことができない小さなロケットエンジンから、数十m上がってそのまま降りてくるだけの、実験用のロケット等々、そんなエピソードばかりが並んでいます。

 けど、実際にロケットの開発というのは、そんな地味な小さな実験と試行錯誤の繰り返しで、やっと日の目を見るものだろうなと思います。まあ、これはどんな商品開発や基礎的な研究にも通ずるものですが、他人から見れば地味で単調でつまらない数々の実験や試行錯誤を、それこそ何年も積み上げていくことで、やっと製品に繋がっていくのですよね。。。 ある意味では、そんな<地味>で<つまらない>けど<とても大事>なプロセスを、冗長ながら(そしてそれなりに楽しげに(笑))描いている、そういう作品かなあと(ただ、若干、内輪ネタ的すぎなところもちらほら。まあ、ある意味ドキュメンタリーですから、そこは目を瞑るということで)。

 けど実際飛ぶのかよ?お金アルの?というのが疑問だと思いますけど、つい先日の6月末、ホリエモンが夏にロケットを打ち上げるぜ!ボタン押してみる?と発表したのを憶えているでしょうか?

 実はこれがこの作中で作っているロケットであり、そのプロジェクトそのものなのですね。スポンサーが云々と作中でも触れていますが、それは後書きの裏話で暴露されています。彼が参加したのはまだ判決が出る前。けど、その情熱はその後も変わらず、そして本当に打ち上げまでこぎ着けた訳です。

 はっきり言いますが「なつのロケット」を読んでいない人は、まずそちらを読むことをオススメします。いきなりこの作品だけ読んでも、何というか大変さや地味さは伝わると思うんですけど、何というか楽しくはないかもしれないなあと(笑)。けど、「なつのロケット」を読んだ後で、このロケット、本当に作ったら飛ぶのか?という部分にも興味が持てたら、この作品を読んでみたらよろしいのではないかと思います。

 SFってジャンル分けしましたけど、これSFじゃないですよね。
 実際に飛ぶものを作ってるんですから。

 

こちらは2001年に発売されたものを再販したものになるようです。

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